Emily Plumethain voit sa vie bouleversée lorsqu'une mystérieuse créature, dissimulée sous un grand parapluie noir, dépose une non moins mystérieuse enveloppe devant la demeure familiale alors que le carillon de Big Ben fait résonner les derniers coups de minuit sur Londres. Quelques instants plus tard, sa mère boucle ses bagages et disparaît, soi-disant pour aller résoudre un problème de famille. Et voilà que, le lendemain, le père de l'héroïne se volatilise à son tour en essayant d'obtenir des nouvelles de son épouse. N'écoutant que son courage, Emily se lance à recherche de ses parents avec quelques sandwiches, son hérisson prénommé Henri, le collier de pièces anciennes que lui a confié sa mère et le double de la clé de la Poste londonienne où son père assure normalement le service de nuit. En pénétrant dans ce bâtiment sur les douze coups de minuit, la jeune fille se voit propulsée dans le Royaume de Minuit, une capitale anglaise parallèle où le temps s'est arrêté en 1859. Un dangereux complot se trame dans ce monde, où elle fait la rencontre du terrifiant Peuple de la Nuit et met en lumière de surprenants secrets de famille…